2015年5月30日(土)

本来あればまだネパールでトレッキングしていたはずなのだが…。
先月の大地震にカトマンズで遭遇し、行動不能となったのだが、
なんとか4日ほどでタイへ脱出し、早々に日本へ帰国した。
予定を組みなおし、以前から行きたかったアメリカのイエローストーン国立公園へ。
その後、中米をぶらりと旅することにした。

イエローストン国立公園は標高が高い場所にあるため、
長い休みがとれる年末年始はもちろん、ゴールデンウイークあたりでも、
雪に覆われて大半が見ることができずに行けなかったので、季節的にも絶好の機会。

イエローストーンの最寄りの空港はジャクソンホールなのだが、
小さな町なので日本からの直行便はもちろんなく、
仮に乗り継いだとしても便数も少なく、そして値段が高い。
500km近く離れてしまうが、ユタの州都ソルトレイクシティーなら便数も多く、
値段も安いため、ここからレンタカーを借りて向かうことにした。

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JL060便 関西国際空港 17:30発 ロサンゼルス行き。

とはいえ、日本からソルトレイクシティ行の直行便は、
夏の間だけ成田から一便があるのみなので、乗り継ぐ必要がある。
ちょうどアメリカを往復する分のマイレージがたまっていたため、
ロサンゼルスまではJALを利用。
乗り継ぎ後ソルトレイクシティまではアメリカン航空で別予約。

ロサンゼルスでの乗り継ぎ時間は4時間弱。
アメリカの入国は時間がかかるが、JALなら時間どおりに到着するだろう。
以前、中国国際航空で痛い目にあっているので慎重にならざるを得ない。

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飛行時間10時間20分で、
ロサンゼルスには同日の11時50分に到着予定。
乗り継ぎ後、ソルトレイクシティには18時19分到着。

ソルトレイクシティからは、レンタカーの運転があるが、
時差を考えて・・・・運転するまで16時間。

アルコールを飲むならこのタイミングしかない。
ここぞとばかりに高級エビスビールをお願いする。

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機内食1回目。
エビスビールは2缶目です。

サラダ、ハム類、カニサラダ、フルーツ。
さすがに日本発、新鮮な生系が豊富な機内食。
メインはカレーにしました。もう1つは忘れましたが…

夕食後はすでに窓の外は真っ暗。
アルコールもちょうどいい感じですぐに就寝できました。
東向きの夜出発のフライトはすぐ寝れるのがいいですね。

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朝食はまさかのモスバーガー。
「Air MOS」
これが帰りだったら嬉しいのですが、まだ日本を出てばかりなので。
もちろん味は美味しかった。

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2度目のロサンゼルス空港。
人口400万人弱、アメリカ第二の都市の空港なので巨大です。
ターミナルは国際線メインのトムブラッドレーのほかに、
ターミナルが8つもあります。

今回は、JALがトムブラッドレーに到着し、
乗り継ぎ便のアメリカン航空が、真横のT4から出発するので徒歩移動。

大手のアメリカン航空なのですが、預け荷物は別料金。
航空券や空港税併せて16,000円程度だったのに、
現地で追加分1個25ドル(3,150円)は痛い出費です。
事前に申し込んでおけば安くなるとかあればいいのに。

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AA2856便 ロサンゼルス発 ソルトレイクシティ行き。
2列+2列の小さな機体。

ターミナルから直接搭乗するのではなく、
駐機場内にある待合室までターミナルからバス移動して待機。
そこからまたバスで飛行機まで移動して搭乗。

空港の規模にしては、ターミナルがコンパクトだと思っていたら、
そういうことなんですね。

搭乗券には搭乗ゲートが記載されていないし、
待合室では、ぎりぎりまで搭乗便の案内がないので、わりと焦りました。
地上係員に聞いても、ここで待ってろとしか言わないし。

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飛行時間は1時間49分。
着陸態勢に入ると眼下にとても広い湖が見えてきました。
ソルトレイクシティの名前の由来ともなっているグレートソルトレイク。

名前の通り塩の湖です。
遠浅のため波がたたないのか、
湖面に空模様が映し出されている様子がよくわかります。
大きさは琵琶湖の7倍あります…
琵琶湖もかなり大きいと思うんですがね。
ちなみにウユニ塩湖はさらに2倍以上ですから、ほんと世界は広い。

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現地時間18時19分。
ソルトレイクシティに到着。
町の東側にある山にはまだ雪が残っています。

2002年に冬季オリンピックが開催。
標高1,300m近い高地にあり。 

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空港はコンパクトで、
レンタカーはターミナル内で受付をして、そのまま出発することができます。
今回はAllamoで予約。
予約は値段重視でコンパクトカーでしていたのですが、
フルサイズのアメリカ車のシボレーに乗ることができました。
日本だと燃費が悪くなるから嫌だと感じるのですが、
ガソリンが安いアメリカならそんな心配もないし、
何しろ長距離を走るので大きいほうが体が楽なんです。

ちなみに料金は、
保険をフル、ガソリン満タン返し不要、
現地でロードサービスオプションに加入して、
6日間で312ドル(当時レートで、約4万円)でした。

車社会だけあって、わりと安いとは思うのですが、
この時円安で1ドル126円だったので割安感はぜんぜん感じません。
4年前と3年前のアメリカ旅行では、1ドル85円前後だったので、
物価の値上がりは1.5倍ほど感じることになりますね。
つらい…

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AIRPORT INN HOTEL。

到着する時間も遅かったので、空港に近いホテルにしました。

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ツインルーム、1泊1部屋46ドル(5,800円)朝食付き。

手前にもホテルへ向かうバスが1時間半うろうろ。

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KFC にて5ドル(630円)のセット。
骨なしチキン3本、マッシュポテト、パイ、チョコクッキー、ドリンク。
太れと言わんばかりのボリューム…。

LA到着前に食べた機内食のモスバーガーを食べた以来なので、
かなり空腹だったのですが、それでも食べきれなかったですね。

でも、アメリカで食べるファーストフードは日本より美味なんです。
なので、今回もあえてのKFCにしました。
日本ではKFCには食べに行ったことないですが、
確かアメリカよりだいぶ値段が高いですよね?

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20時50分。
ようやく夕陽が沈みます。
空港に近いというか、ホテルの目の前が空港の敷地なんですよね。
明日もこんなに綺麗な夕陽が見れるといいな…